miƩrcoles, abril 11, 2007

Nuevo material 10 veces mas rigido que el diamante


El diamante es uno de los materiales mas rigidos que existen, con un modulo de elasticidad (modulo de young) de del orden de 1000 Gigapascales. El acero como comparacion posee alrededor de 200 gigapascales.

Roderic lakes, un investigador de la Universiad de Wisconsin, logro fabricar un material 10 veces mas rigido que el diamante.

El material esta formado al combinar dos sustancias: Estaño (Sn) y Titanato de Bario (BaTiO3), que por si solas no son demasiado extraordinarias. El BaTiO3 sufre un transicion de fase a cierta temperatura, que tiende a cambiar el volumen del material. Al estar rodeado por una matriz de estaño, el titanato no puede expandirse y esto genera una inestabilidad o "rigidez negativa", segun Lakes, que es la causa de las propiedades mecanicas del material.

Desafortunadamente estas propiedades solo ocurren en un rango de temperatura muy reducido, y cambian al realizar varios ciclos de temperatura, por ello aun no es un material de utilidad practica.

Referencia: T. Jaglinski, D. Kochmann, D. S. Stone, R. S. Lakes, Science 315, 620-622, Feb. 2 (2007)

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Ilustracion: Estructura del diamante,
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